傲马水切割技术 助力罗宾逊直升机迈向成功

弗兰克 罗宾逊(Frank Robinson)对直升机行业有着深深的眷恋。早在上世纪50年代末,罗宾逊(Robinson)刚出校园时,他就职于Skyhook直升飞机公司,后来,在Kaman飞机和Bell直升飞机上工作过了一段时间,直到在Hughes直升机公司工作时,他顺利完成了他们非常成功的休斯500设计。

 

(图1 直升机驾驶室)

 

1970年,罗宾逊看中了小型廉价直升机的市场前景。而他在Hughes直升机公司时,没有人愿意参与他的想法,罗宾逊决心自己着手研发直升机,1973年,罗宾逊直升机公司成立了。

 

十几年来,罗宾逊直升机一直通过传统的加工方式生产他们的R22 and R44直升机。直到2004年,随着生产技术飞速发展,罗宾逊直升机公司采购了他们第一台精密水切割设备,OMAX 55100 水切割加工中心,它被用于切割直升机的金属板。

 

(图2 OMAX 55100水切割加工中心)

 

作为罗宾逊直升机公司生产部的负责人保罗约翰逊(Paul Johnson),目睹了罗宾逊直升机的快速发展,他表示傲马的精密水切割确实帮助我们扩大了生产规模,减少了外包服务。在2010年,伴随新型涡轮驱动的直升机研发出来,罗宾逊增加了13.3万平方英尺的生产厂区。 加上全球市场对R22R44机型保持旺盛需求,2012年罗宾逊直升机的生产速度比2011年提高了45%

 

(图3 直升机与傲马水切割设备)

 

傲马水切割加工因其高精度和通用性的特点,在罗宾逊直升机的市场份额增长中扮演着重要角色。从最初,我们员工手工切割金属片,一次只能切一片。后来,我们使用CNC加工。保罗说,“CNC提高了金属切割的速度,而傲马水切割速度则更快,它使用了先进A-Jet的五轴斜度切割头,切割时保持高宽容性但不牺牲切割速度。

 

(图4 傲马专利的A-Jet的五轴斜度切割头)

罗宾逊直升机公司拥有:6套傲马水切割加工中心。在生产线上,每套傲马水切割设备每天运行11个小时,用以切割直升飞机的外壳,零部件,生产线上使用的工具、夹具。

 

(图5 傲马JETCAM嵌套软件报告)

大型的 OMAX 80X-1是切割直升机旋翼叶片的理想设备,因为它能切割直升机旋翼叶片所需的长度。但是,直升机旋翼叶片设计上的一个细微改动,就会使得加工过程更为复杂,然而,傲马水切割设备使用先进的JETCAM嵌套软件,所以能轻松地切出工程师所需的工件。

 

保罗·约翰逊说,他持续找寻一种新的途径来节约生产时间与成本,直到使用傲马水切割来替代CNC加工,这个目标才得以实现。举例来说,使用CNC加工直升机旋翼叶片固定的夹具,需花费了一周的时间。而傲马水切割仅花了一下午时间,就切割好使用了更耐用的不锈钢材质的夹具。这样一来,每一套夹具使用的寿命得到延长,而夹具的生产周期被缩短,大大提高了罗宾逊直升机的生产效率,降低了生产成本。  

 

(图6 技术人员正在检查切割工件)

 

智能化OMAX Intelli-MAX 软件

 

傲马水切割的秘密武器是傲马专利的Intelli-MAX软件包。'这个软件很棒', 保罗说: '任何人都可以在半天内学会它,它极大地节约了人员培训的时间,这是傲马一个很大的卖点。

 

(图7  傲马专利的Intelli-MAX 软件)

 

在罗宾逊直升飞机的研发过程中,傲马专利的Intelli-MAX 软件的灵活性和易用性发挥了极为重要作用。当新研发的5R66涡轮直升机绘制在画板上,罗宾逊工程师团队就使用了Intelli-MAX 软件。而早期研发的R22R44模型时,直升机的零部件模板都是手工制作的,而设计上的任何改动,就意味着增加额外工作成本。现在,随着工程师设计、测试、再设计零件,使用Intelli-MAX 软件绘图变得很容易。在得到新设计的一小时后,保罗和他的团队就快速进入生产工序中。一天之内,他们能够将重新设计的零部件交付给工程师设计师。


(图8 罗宾逊直升机的机群)

 

由于傲马水切割多功能的特性,成功帮助罗宾逊R662010年顺利研发出来。傲马水切割继续在R66的生产中发挥重要作用,所有材质傲马水切割设备都能切割。这种生产的简化已经加快了直升机的生产时间,一年后,R66生产线已经生产出了100R66直升机。

 

'傲马是我们的拯救者。'保罗解释说,'在产品研发的过程和生产效率的提升来看,我们已经完全信赖傲马水切割设备了。'

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